encabezado de icm con el logotipo v1

ICM en el mundo
icm header top-globe v1 

Proceso de producción del etanol

El etanol se produce de manera comercial utilizando un proceso de molienda húmeda o seca. Para la molienda húmeda se separan los componentes del grano en sí (germen, fibra, proteína y almidón) antes de la fermentación. Las plantas diseñadas por ICM utilizan el proceso de molienda seca, donde el grano completo se convierte en harina. El almidón de la harina se transforma en etanol durante el proceso de fermentación y produce dióxido de carbono y granos de destilación.




















































Recepción de granos

Los granos se llevan en camión o en tren hasta la planta de etanol. Allí se descargan y se almacenan en silos diseñados para guardar la cantidad suficiente de granos para el suministro de la planta durante 7-10 días.

Molienda

Los granos se tamizan para eliminar los residuos, luego se muelen para permitir que el agua y las enzimas entren en contacto y reaccionen con el almidón en el material molido.

Tanques de mosto

En los tanques de mosto, el material molido se mezcla con las enzimas y el agua reciclada.  El contacto y la reacción de estos componentes producen la gelatinización del almidón.

Tecnología de Molienda Selectiva™ (TMS™) (Opción complementaria)

El mosto fluye a través de un dispositivo separador, donde los elementos sólidos se separan de manera selectiva y se trituran un poco más en un molino mecánico para luego regresar al circuito del proceso.

Licuefacción principal

En los tanques de licuefacción, el proceso hidroliza el almidón gelatinizado y lo transforma en glucosa para producir una malta remojada.

Fermentación y sacarificación simultáneas

La enzima glucoamilasa descompone las dextrinas para formar azúcares simples. Se agrega levadura para convertir el azúcar en etanol y dióxido de carbono. Luego de dejar fermentar la malta remojada durante 50 o 60 horas, se obtiene un compuesto que contiene aproximadamente 15% de etanol, los elementos sólidos del grano y la levadura agregada.

Destilación

La malta remojada fermentada se inyecta en un sistema de destilación de columnas múltiples donde se le agrega más calor. Las columnas utilizan las diferencias en los puntos de ebullición del etanol y el agua para evaporar y separar el etanol. Al momento en que el caudal del producto abandona las columnas de destilación, contiene aproximadamente 95% de etanol por volumen (190 grados). Los residuos de este proceso, que se conocen como vinaza, contienen elementos sólidos no fermentables y agua, y se extraen desde la parte inferior de las columnas hacia las centrifugadoras.

Tamices moleculares

El caudal del producto de 190 grados se inyecta en el sistema del tamiz molecular. Estos tanques especializados contienen microesferas en los tamices moleculares que absorben las moléculas de agua del caudal del proceso mientras las moléculas de etanol pasan sin sufrir alteraciones. Una vez que el caudal del producto abandona los tamices moleculares, contiene aproximadamente 99% de etanol por volumen (200 grados).

Desnaturalizante

Antes de enviar el etanol a los tanques de almacenamiento, se agrega una pequeña cantidad de desnaturalizante, lo que lo convierte en no apto para consumo humano.

Almacenamiento de etanol

La mayoría de los tanques de almacenamiento de las plantas de etanol tienen un tamaño que permite almacenar una capacidad de producción de 7 o 10 días.

Centrifugadoras

La vinaza de la parte inferior de las columnas de destilación contiene elementos sólidos de los granos y la levadura agregada, y también líquido del agua agregada durante el proceso. Luego se envía y se separa a través de las centrifugadoras para convertirse en vinaza diluida (líquido con 5-10% de elementos sólidos) y granos de destilación húmeda.

Evaporadores

El líquido que no se envía nuevamente a los tanques de cocción/mosto se envía a través de un sistema de evaporación de efectos múltiples donde se concentra en jarabe que contiene un 25-50% de elementos sólidos.

Tanques de jarabe

El jarabe, que tiene un alto contenido de proteínas y grasa, luego se mezcla nuevamente con el grano de destilación húmeda. 

Secado de granos

La masa húmeda es transportada a los secadores donde se transforma en un producto de baja humedad (10-12%) que se denomina granos de destilación seca con solubles.

Recuperación del bioaceite  (Opciones complementarias) 

Base Tricanter System™:  separa el aceite del flujo del jarabe posterior a la fermentación a medida que este deja los evaporadores. El aceite se lleva a los tanques de sedimentación y el jarabe concentrado restante se canaliza al tanque de jarabe de su planta.  

Estructura de Recuperación Avanzada de Aceite: rompe el concentrado emulsionable (que es una mezcla de agua, aceite, proteínas solubles, azúcares y almidón) y aumenta de manera sustancial el volumen de aceite que se recupera del circuito del proceso de la planta.

Tanques de sedimentación

El bioaceite luego se inyecta en los tanques de sedimentación donde la mayor parte de los sólidos residuales y el aceite con cera se ha asentado, y se inyecta en otro tanque. Luego, el bioaceite de alta calidad en los tanques de sedimentación se transporta en un camión cisterna o en tren.